Aquário adequado para Betta splendens

Existem alguns princípios básicos da aquariofilia que precisam ser seguidos para garantir a saúde de seus peixes e a beleza dos seus aquários. Aqui vamos abordar os principais e suas aplicações relacionadas aos Betta splendens.

Formato do Aquário

Existe no mercado uma grande variedade de opções de aquários, que vão desde o formato de globo, aos exóticos multi-facetados, passando pelos tradicionais retangulares.

Aquários de formatos diversos, de exóticos aos multifacetados. Imagens ilustrativas.
Aquários de formatos diversos, de exóticos aos multifacetados. Imagens ilustrativas.

Estes últimos, os retangulares, são os mais indicados pois: possuem maior superfície de água em contato com o ar (mais troca gasosa entre oxigênio e gás carbônico); são mais práticos para instalação de equipamentos (luminárias, filtros, aquecedores, termostatos); propiciam melhor visualização do seu interior, sem distorcer a imagem do(s) peixe(s); facilitam as tarefas de limpeza e manutenção.

Aquário retangular. Imagem ilustrativa.
Aquário retangular. Imagem ilustrativa.

O uso de tampa, de vidro ou qualquer outro material translúcido, que possa cobrir o aquário ou, pelo menos, boa parte da superfície, é conveniente pois reduz a evaporação de água (diminui a necessidade de reposição de água), conserva melhor a temperatura da água (economia de energia elétrica com os aquecedores), protege a luminária (curto-circuitos provocados por respingos d’água), protege a água de poeira e outras impurezas que possam cair sobre o aquário e a morte de peixes saltadores (Bettas costumam saltar para fora da água).

Tamanho do Aquário

Evidentemente sua capacidade de investimento e espaço disponível terão grande peso na compra do equipamento, porém leve em conta que os aquários maiores são de mais fácil manutenção, alcançam mais rapidamente o equilíbrio biológico e o sustentam de forma mais eficaz. Tenha em mente que, em condições ideais, para cada centímetro de peixe adulto, você deverá oferecer 1 litro de água [2]. Esta regra aplicada aos Bettas que possuem 7 cm, em média, quando adultos, precisam de aproximadamente 7 litros para viver bem e com saúde.

Para calcular o volume de um aquário retangular, usando todas as medidas em centímetros, multiplique seu comprimento por sua largura e o resultado, pela altura. Por fim, divida o resultado por 1.000, para ter o volume em litros. Exemplo: 50 cm (comprimento) x 30 cm (largura) x 30 cm (altura) = 45.000/1.000 = 45 litros.

Na prática um aquário nunca é cheio até a borda e em casos onde exista elementos decorativos (substrato, pedras, plantas, adornos, etc.), isto deve ser considerado no cálculo do volume de água real. Em média você pode reduzir em 15% o volume, ou seja, seguindo nosso exemplo, nosso aquário de 45 litros teria um volume de água na casa de 38,25 litros (45 litros x 0,85 = 38,25 litros).


Aquarios Para Procriação de Bettas

Novamente os mais indicados são os de formato retangular, de aproximadamente 20 litros.

Quanto ao material, podem ser de vidro [3], plástico, acrílico e até mesmo uma caixa de isopor. Devem ter tampa, para ajudar a manter a temperatura da água e do ar acima dela.

Reza a lenda que você deve remover o fundo de isopor e colar um pedaço de papel cartão preto, na lâmina debaixo do aquário, por fora. O fundo escuro vai ajudar o macho a visualizar os ovos, para apanhá-los e depositá-los no ninho-bolha. Depois cole outra placa de isopor, para ajudar a tamponar a temperatura da água, minimizar a propagação das vibrações do ambiente para a água e proteger a delicada lâmina de vidro da base do aquário, que em geral, para aquários deste tamanho, não passam de 4 mm ou 5 mm. Sinceramente, abandonei este procedimento de colocar um fundo escuro no aquário há anos e não percebi diferença alguma nos resultados obtidos (tamanho das proles), nem percebi dificuldade maior para o Betta macho visualizar e apanhar os ovos no fundo do aquário. Mas conhecer este manejo não faz mal algum. Use-o, se entender necessário.

Adição de fundo negro para facilitar o Betta macho recolher os ovos no fundo do aquário.
Adição de fundo negro para facilitar o Betta macho recolher os ovos no fundo do aquário.

Aquários Para “Enjarrar” Juvenis de Bettas

Como o número de peixes nascidos por ninhada pode ser elevado, na casa de 200 indivíduos, ou mais, isto pode ser uma grande dificuldade no momento da separação dos filhotes machos. O ideal é que eles fiquem separados uns dos outros, pois são territorialistas e irão se enfrentar para disputar a dominância de um espaço comum. Esta separação é chamada pelos criadores, como “enjarrar”.

Por uma questão de custos é muito comum criadores se valerem de vidros de palmito, pets de refrigerantes cortados, copos descartáveis; só para citar algumas opções.

Jovens Bettas "enjarrados". Imagem ilustrativa.
Jovens Bettas “enjarrados”. Imagem ilustrativa.

Na medida em que os juvenis machos forem crescendo, se possível, é conveniente que sejam acomodados em betteiras maiores.

Em nosso criatório, por ter exíguo espaço disponível e facilidade de manejo, optamos por “betteiras” de 3 litros.

Nossa escolha para "enjarrar" exemplares adultos de Bettas em nosso criame. Betteiras acrílicas de 3 litros.
Nossa escolha para “enjarrar” exemplares adultos de Bettas em nosso criame. Betteiras acrílicas de 3 litros.

Nota(s):

  • [1] É possível manter aquários coletivos de Betta splendens machos, desde que sejam acostumados, ainda jovens neste manejo. Porém, as caudas dos peixes ficarão danificadas, prejudicando o visual do peixe, muitas vezes de forma definitiva, mas isto não afetará a carga genética do peixe, nem sua capacidade reprodutiva. Muito possivelmente, o macho mais feio do grupo será exatamente o dominante do aquário, pois é o que mais vai se envolver em competições pela dominância do espaço. Particularmente não gosto deste manejo, mas ele é possível.
  • [2] Use o bom senso na definição do espaço necessário para o seu peixe, acima de tudo. Não queira que seu peixe tenha qualidade de vida num espaço ínfimo, mas se o seu espaço e o sua possibilidade de investimento não permitem a adoção de um aquário tido como ideal, tente chegar no meio-termo.
  • [3] Se você mora em regiões frias ou onde existe grande variação de temperatura ao decorrer do dia, opte por aquários que não sejam de vidro. Que sejam feitos de materiais que façam menos troca de calor com o ambiente. No mínimo, você irá economizar um bocado com o consumo de energia elétrica para que os seus aquecedores consigam manter a temperatura da água mais estável.

Fontes:

  • A montagem e a decoração do aquário (Manual) – Sera®
  • DAMAZIO, Alex. Criando o Betta. Editora Interciência.
  • Seu novo aquário – Alcon®
  • SILVA, Marcus Marques da, Aquarismo Básico – Técnicas para Iniciantes. Centro Cultural Aquarista Jr.
  • SILVA, Marcus Marques da, Betta splendens – Guia Prático. Centro Cultural Aquarista Jr.

O frio chegou! Saiba como aquecer seu Betta splendens

Entra ano, sai ano, invariavelmente na época do outono/inverno hobbystas aflitos enviam consultas para o Betta Brasil, pedindo orientações para aquecer seus mascotes, de forma que passem incólumes por estas estações climáticas, quando as temperaturas despencam em algumas regiões do Brasil.

Betta splendens vivem muito bem na faixa de temperatura entre 24 e 30 °C, mas suportam razoavelmente bem, viver acima ou abaixo desta faixa, desde que sua adaptação ao novo parâmetro aconteça de forma lenta.

Com relação ao frio, conheço relatos de criadores que afirmam que seus Betta splendens “suportaram” temperaturas baixas na ordem de 17/18 °C. Não duvido. Aliás, acho muito provável que animais saudáveis e jovens “suportem” tal situação sem grandes prejuízos. Mas sempre haverá prejuízo e risco de morte para o animal.

No frio o metabolismo do Betta splendens fica bem mais lento, ele acaba se alimentando menos, se movimentando e se exercitando menos, passa a consumir suas reservas internas. Por conseqüência direta ele para de crescer, se desinteressa por acasalamentos, sua capacidade imunológica diminui, contribuindo para que doenças oportunistas se aproveitem da situação, atacando o animal.

Não posso deixar de chamar a atenção para um detalhe importante… Mesmo que a temperatura esteja dentro dos parâmetros bem aceitos pelo animal, eventuais mudanças de temperatura devem acontecer de forma lenta. Variações rápidas de temperatura estressam os peixes e permitem que doenças oportunistas se aproveitem da situação, atacando o animal.

Isto posto, acho que lhe ficou claro que a temperatura da água dos aquários de seus Betta splendens, devem estar estáveis o tempo todo, não apenas no outono/inverno. Este período é o mais crítico, mas esta preocupação deve ser constante, o ano todo.

Eu sei, você está preocupado com seu bolso, com o valor da sua conta de consumo de energia elétrica. Comungo de sua preocupação, mas a partir do momento que decidimos retirar animais da natureza, colocando-os sob nossos cuidados, dentro de nossas casas, temos obrigação e a responsabilidade de procurar oferecer-lhes as melhores condições possíveis no ambiente de cativeiro. Estou errado? Se você não concorda, acho que você ainda não está preparado para abraçar o hobby.

Tipos de aquecedores elétricos e termostatos

Os aquecedores elétricos mais baratos existentes no mercado, são os famosos “bananinhas”, que devem trabalhar sempre de forma consorciada com um termostato, para automatizar o processo de ligar e desligar o aquecedor, sempre que a temperatura chegar no limite que você configurou no aparelho. Sem a ação do termostato, você corre o risco de super aquecer a água, literalmente cozinhando o peixe ainda vivo..

Termostato e aquecedor tipo "bananinha" (Imagens meramente ilustrativas)
Termostato e aquecedor tipo “bananinha” (Imagens meramente ilustrativas).

O termostato da ilustração se fixa na lateral do aquário e oferece uma tomada fêmea para acoplamento de aquecedor tipo “bananinha”. Ele, por sua vez, se conecta à rede elétrica de sua casa, através de uma tomada macho.

Este mesmo tipo de termostato, que se fixa na lateral do aquário, também pode ser adquirido no mercado com aquecedor integrado. Menos fio passando no entorno do aquário, mais praticidade e mais segurança para você e sua residência.

Também existe para venda, termostato integrado com aquecedor submersível. O conjunto fica totalmente mergulhado na água do aquário, podendo ficar camuflado atrás de plantas aquáticas, pedras e adornos. Além de ser mais discreto, é mais seguro e oferece ajustes de temperatura bem mais precisos. Alguns modelos até oferecem dispositivo de segurança, que desligam automaticamente o equipamento se forem retirado da água e não se quebram em função da rápida mudança de temperatura.

Termostato submersível, integrado com aquecedor (imagem meramente ilustrativa).
Termostato submersível, integrado com aquecedor (imagem meramente ilustrativa).

Quanto mais sofisticado o equipamento, maior será seu investimento, sem dúvida. Porém você deve levar em conta sua segurança, a segurança dos animais e a segurança de sua residência. Podendo, faça o investimento certo e “praticamente definitivo”. Fiz questão de salientar o “praticamente definitivo”, por que nada é eterno. Pode até durar mais, ser mais resistente, mas em algum momento também vai quebrar e/ou ficar extremamente obsoleto.

Para dimensionar a potência do aquecedor adequado para o seu projeto, siga esta tabela:

Aquecedor – Dimensionamento de Potência
Galões/Litros
5 ºC / 9 ºF
10 ºC / 18 ºF
15 ºC / 27 ºF
05 gal/025 L
025 watts
050 watts
      075 watts
10 gal/050 L
050 watts
075 watts
      075 watts
20 gal/075 L
050 watts
075 watts
      150 watts
25 gal/100 L
075 watts
100 watts
      200 watts
40 gal/150 L
100 watts
150 watts
      300 watts
50 gal/200 L
150 watts
200 watts
      200 watts
65 gal/250 L
200 watts
250 watts
2 x 250 watts
75 gal/300 L
250 watts
300 watts
2 x 300 watts

Instruções:

Subtraia a temperatura média da estufa/local em que o aquário está posicionado, da temperatura que você deseja manter na água do aquário.

Encontre o tamanho de seu aquário na coluna da esquerda e mova para coluna que mostra o número de graus que o aquário precisa para ser aquecido.

Se a exigência de aquecimento está entre níveis, mova-a para o mais próximo valor superior.

Em tanques maiores, ou onde a temperatura da estufa/local do aquário está significativamente abaixo da temperatura de água desejada, podem ser requeridos dois aquecedores.

Aquecedores devem ser instalados em cantos opostos do aquário para aquecê-lo mais uniformemente.

Exemplo:
Temperatura média do ambiente
= 68 °F
Temperatura desejada da água
= 77 °F
Aquecimento exigido
= 09 °F
Logo p/ o ambiente :
Tanque
= 20 galões
Aquecedor requerido
= 50 watts

Dicas para otimizar seu investimento com os equipamentos e redução de custos de consumo de energia elétrica

ALERTA DE RISCO! PARA TODAS AS PROPOSTAS ABAIXO, VOCÊ DEVE MANTER CONTROLE PERMANENTE DA TEMPERATURA DA ÁGUA, ATRAVÉS DE UM TERMÔMETRO (POR EXEMPLO, DO TIPO ADESIVO, ADERIDO AO VIDRO DO AQUÁRIO). TERMOSTATOS, AQUECEDORES TIPO “BANANINHA” OU SISTEMAS INTEGRADOS; SÃO EQUIPAMENTOS ELETRO/ELETRÔNICOS PASSÍVEIS DE FALHAS TÉCNICAS , AQUECENDO EM DEMASIA OU DEIXANDO DE AQUECER A ÁGUA – É RARO, MAS NÃO IMPOSSÍVEL DE ACONTECER.

Para quem tem apenas um peixe para manter aquecido, sugiro o uso de termostato submersível, integrado com o aquecedor. Colocar ou não um filtro externo (físico, químico e biológico), é apenas uma sugestão para manter a água bem limpa, sem precisar promover TPAs (Trocas Parciais de Água) de 30%, dia sim, dia não. Este prazo pode ser mais elástico com adoção de filtragem.

Sugestão para quem precisa aquecer um único exemplar de Betta splendens.
Sugestão para quem precisa aquecer um único exemplar de Betta splendens.

Se você tem poucos peixes e não está disposto a fazer grande investimento com equipamentos, pode fazer uso de garrafas pets cortadas e furadas, para que possa haver circulação de água entre os potes de contenção de animais e o aquário. Neste caso o filtro externo (físico, químico e biológico), é recomendável, pois existem vários peixes co-habitando o mesmo espaço, excretando na água.

Projeto econômico de aquário coletivo, com sistema de controle de temperatura, aquecimento e filtragem de água.
Projeto econômico de aquário coletivo, com sistema de controle de temperatura, aquecimento e filtragem de água.

Uma variação para esta proposta é a construção de aquário com divisórias. Neste caso, a menos que você integre ao projeto um sistema de circulação de água eficiente, o filtro externo (físico, químico e biológico), perde o sentido. A ilustração mostra vista frontal e superior rebatida, do mesmo projeto.

Aquário com múltiplas divisórias, com paredes comunicantes com o sistema de aquecimento e controle de temperatura.
Aquário com múltiplas divisórias, com paredes comunicantes com o sistema de aquecimento e controle de temperatura.

Se você possui vários aquários pequenos, todos com o mesmo volume de água, pode instalar um termostato na lateral de um dos aquários e ligar em paralelo os aquecedores “bananinhas” de mesma potência em todos os aquários. O controle de temperatura é feito em apenas em um dos aquários, mas todos terão temperaturas muito parecidas, pois contemplam o mesmo volume de água. Dimensione o termostato adequadamente, ele deve suportar a carga de todos os aquecedores do seu sistema.

Termostato controla a temperatura de um aquário, mas comanda o liga/desliga de todos os aquecedores. Todos os aquecedores devem ter a mesma potência e todos os aquários, o mesmo volume de água para ser aquecido.
Termostato controla a temperatura de um aquário, mas comanda o liga/desliga de todos os aquecedores. Todos os aquecedores devem ter a mesma potência e todos os aquários, o mesmo volume de água para ser aquecido.

Para evitar o aquecimento da água, acidentes desta natureza, você pode ligar em série os aquecedores “bananinhas”. Assim, se um deles apresentar problemas, o circuito elétrico se rompe e o conjunto todo deixa de funcionar.

Optando por este caminho, é preciso dimensionar o termostato adequadamente, ele deve suportar a carga de todos os aquecedores do seu sistema e recalcular a potência dos aquecedores. Dois aquecedores de 30 Watts ligados em série, por exemplo, individualmente e na prática aquecerão como se fossem aquecedores de 15 Watts. Se você não sabe dimensionar o seu sistema, procure um eletricista para lhe dar esta consultoria. É mais adequado e seguro.

A partir destas idéias e sugestões, você pode criar sua própria solução, montar seu próprio projeto, de forma a atender suas necessidades específicas e capacidade de investimento.