Climatização de estufas de peixes ornamentais com uso de condicionadores de ar

A vantagem do uso do condicionador de ar domestico é seu custo operacional, bem mais baixo que o custo dos aquecedores elétricos ou a gás. O custo com energia dos aquecedores a gás ou elétricos e principalmente desses, é muito mais elevado do que o custo com energia do condicionador de ar. Por ser um transferidor de calor, de um ambiente para outro, ele utiliza a energia elétrica apenas para impulsionar o embolo de seu compressor e movimentar as pás de seu pequeno ventilador. Ele, ao contrario dos aquecedores por resistências elétricas, não transforma energia elétrica em energia térmica. O condicionador de ar, através de expansão e compressão do gás refrigerante, transfere calor de um ambiente externo para um ambiente interno, podendo inverter o ciclo e funcionar de forma inversa. Então, se necessitarmos aquecer a estufa no inverno, ele irá transferir calor de fora para dentro da estufa. No verão, quando necessitarmos refrigerar a estufa, ele procederá de forma inversa, transferindo calor do ambiente interno para o ambiente externo.

A vantagem é evidente em conforto, pois o aquecimento é feito em grandes quantidades de calor, porém a baixa temperatura, o que evita o desconfortável efeito das resistências, que deixam o ar pesado, queimam oxigênio e geram desconforto.

Outra vantagem já foi falada acima e refere-se ao consumo de energia elétrica, muito menor que o consumo das resistências.

Mas nem tudo são flores. A aquisição do condicionador de ar custará muito mais caro. O retorno do investimento, por economia de energia elétrica, no entanto, dependendo do clima e do tamanho e isolação térmica da estufa, poderá acontecer ainda dentro do primeiro ano.

No mercado, existem basicamente, dois tipos de aparelhos. Os chamados “Condicionadores de ar de janela”, e os do tipo ´Split´. Esses últimos, um pouco mais caros, porém mais modernos e eficientes, com instalação bastante simples.

A grande condicionante para utilização dos condicionadores de ar é, no entanto, a temperatura externa esperada para a região. Eles desligam quando a temperatura externa chegar a 4º C. Então, em regiões de clima muito frio, recomendo a instalação de um aquecedor elétrico com termostato, em paralelo com o condicionador de ar. Em caso de desligamento por temperatura extrema, o termostato do aquecedor irá acioná-lo, evitando o esfriamento da estufa.

Uma estufa como a minha, com 12 metros quadrados, fica bem atendida com um aparelho de 9.000 BTU’s e que custa aproximadamente R$ 900,00. Haverá o custo de instalação se for do tipo Split, o que costuma custar mais R$ 400,00. Se puder dispor de um valor mais elevado, poderá optar por um aparelho de 12.000 BTU’s. Lembre no entanto que o tamanho da estufa e sua isolação térmica do ambiente, irá determinar a potência do aparelho.

Deverá ser considerado ao isolar a estufa, que o ar quente sobe e que para aquecer no inverno, com eficiência, a parte superior da mesma (pé direito) deverá ser baixa e bem isolada. Já no verão ocorrerá o contrario, pois o ar frio permanece junto ao piso, exigindo que as paredes, portas e janelas sejam melhor isoladas.

Concluindo, tenho como uma boa alternativa para climatização de estufas, o emprego de aparelhos de condicionamento de ar do tipo doméstico, com ciclo reverso, (quente e frio) independentemente de serem Split ou de janela.

Roberto de Souza Godinho
Criador amador de Betta Splendens em Santa Catarina

O frio chegou! Saiba como aquecer seu Betta splendens

Entra ano, sai ano, invariavelmente na época do outono/inverno hobbystas aflitos enviam consultas para o Betta Brasil, pedindo orientações para aquecer seus mascotes, de forma que passem incólumes por estas estações climáticas, quando as temperaturas despencam em algumas regiões do Brasil.

Betta splendens vivem muito bem na faixa de temperatura entre 24 e 30 °C, mas suportam razoavelmente bem, viver acima ou abaixo desta faixa, desde que sua adaptação ao novo parâmetro aconteça de forma lenta.

Com relação ao frio, conheço relatos de criadores que afirmam que seus Betta splendens “suportaram” temperaturas baixas na ordem de 17/18 °C. Não duvido. Aliás, acho muito provável que animais saudáveis e jovens “suportem” tal situação sem grandes prejuízos. Mas sempre haverá prejuízo e risco de morte para o animal.

No frio o metabolismo do Betta splendens fica bem mais lento, ele acaba se alimentando menos, se movimentando e se exercitando menos, passa a consumir suas reservas internas. Por conseqüência direta ele para de crescer, se desinteressa por acasalamentos, sua capacidade imunológica diminui, contribuindo para que doenças oportunistas se aproveitem da situação, atacando o animal.

Não posso deixar de chamar a atenção para um detalhe importante… Mesmo que a temperatura esteja dentro dos parâmetros bem aceitos pelo animal, eventuais mudanças de temperatura devem acontecer de forma lenta. Variações rápidas de temperatura estressam os peixes e permitem que doenças oportunistas se aproveitem da situação, atacando o animal.

Isto posto, acho que lhe ficou claro que a temperatura da água dos aquários de seus Betta splendens, devem estar estáveis o tempo todo, não apenas no outono/inverno. Este período é o mais crítico, mas esta preocupação deve ser constante, o ano todo.

Eu sei, você está preocupado com seu bolso, com o valor da sua conta de consumo de energia elétrica. Comungo de sua preocupação, mas a partir do momento que decidimos retirar animais da natureza, colocando-os sob nossos cuidados, dentro de nossas casas, temos obrigação e a responsabilidade de procurar oferecer-lhes as melhores condições possíveis no ambiente de cativeiro. Estou errado? Se você não concorda, acho que você ainda não está preparado para abraçar o hobby.

Tipos de aquecedores elétricos e termostatos

Os aquecedores elétricos mais baratos existentes no mercado, são os famosos “bananinhas”, que devem trabalhar sempre de forma consorciada com um termostato, para automatizar o processo de ligar e desligar o aquecedor, sempre que a temperatura chegar no limite que você configurou no aparelho. Sem a ação do termostato, você corre o risco de super aquecer a água, literalmente cozinhando o peixe ainda vivo..

Termostato e aquecedor tipo "bananinha" (Imagens meramente ilustrativas)
Termostato e aquecedor tipo “bananinha” (Imagens meramente ilustrativas).

O termostato da ilustração se fixa na lateral do aquário e oferece uma tomada fêmea para acoplamento de aquecedor tipo “bananinha”. Ele, por sua vez, se conecta à rede elétrica de sua casa, através de uma tomada macho.

Este mesmo tipo de termostato, que se fixa na lateral do aquário, também pode ser adquirido no mercado com aquecedor integrado. Menos fio passando no entorno do aquário, mais praticidade e mais segurança para você e sua residência.

Também existe para venda, termostato integrado com aquecedor submersível. O conjunto fica totalmente mergulhado na água do aquário, podendo ficar camuflado atrás de plantas aquáticas, pedras e adornos. Além de ser mais discreto, é mais seguro e oferece ajustes de temperatura bem mais precisos. Alguns modelos até oferecem dispositivo de segurança, que desligam automaticamente o equipamento se forem retirado da água e não se quebram em função da rápida mudança de temperatura.

Termostato submersível, integrado com aquecedor (imagem meramente ilustrativa).
Termostato submersível, integrado com aquecedor (imagem meramente ilustrativa).

Quanto mais sofisticado o equipamento, maior será seu investimento, sem dúvida. Porém você deve levar em conta sua segurança, a segurança dos animais e a segurança de sua residência. Podendo, faça o investimento certo e “praticamente definitivo”. Fiz questão de salientar o “praticamente definitivo”, por que nada é eterno. Pode até durar mais, ser mais resistente, mas em algum momento também vai quebrar e/ou ficar extremamente obsoleto.

Para dimensionar a potência do aquecedor adequado para o seu projeto, siga esta tabela:

Aquecedor – Dimensionamento de Potência
Galões/Litros
5 ºC / 9 ºF
10 ºC / 18 ºF
15 ºC / 27 ºF
05 gal/025 L
025 watts
050 watts
      075 watts
10 gal/050 L
050 watts
075 watts
      075 watts
20 gal/075 L
050 watts
075 watts
      150 watts
25 gal/100 L
075 watts
100 watts
      200 watts
40 gal/150 L
100 watts
150 watts
      300 watts
50 gal/200 L
150 watts
200 watts
      200 watts
65 gal/250 L
200 watts
250 watts
2 x 250 watts
75 gal/300 L
250 watts
300 watts
2 x 300 watts

Instruções:

Subtraia a temperatura média da estufa/local em que o aquário está posicionado, da temperatura que você deseja manter na água do aquário.

Encontre o tamanho de seu aquário na coluna da esquerda e mova para coluna que mostra o número de graus que o aquário precisa para ser aquecido.

Se a exigência de aquecimento está entre níveis, mova-a para o mais próximo valor superior.

Em tanques maiores, ou onde a temperatura da estufa/local do aquário está significativamente abaixo da temperatura de água desejada, podem ser requeridos dois aquecedores.

Aquecedores devem ser instalados em cantos opostos do aquário para aquecê-lo mais uniformemente.

Exemplo:
Temperatura média do ambiente
= 68 °F
Temperatura desejada da água
= 77 °F
Aquecimento exigido
= 09 °F
Logo p/ o ambiente :
Tanque
= 20 galões
Aquecedor requerido
= 50 watts

Dicas para otimizar seu investimento com os equipamentos e redução de custos de consumo de energia elétrica

ALERTA DE RISCO! PARA TODAS AS PROPOSTAS ABAIXO, VOCÊ DEVE MANTER CONTROLE PERMANENTE DA TEMPERATURA DA ÁGUA, ATRAVÉS DE UM TERMÔMETRO (POR EXEMPLO, DO TIPO ADESIVO, ADERIDO AO VIDRO DO AQUÁRIO). TERMOSTATOS, AQUECEDORES TIPO “BANANINHA” OU SISTEMAS INTEGRADOS; SÃO EQUIPAMENTOS ELETRO/ELETRÔNICOS PASSÍVEIS DE FALHAS TÉCNICAS , AQUECENDO EM DEMASIA OU DEIXANDO DE AQUECER A ÁGUA – É RARO, MAS NÃO IMPOSSÍVEL DE ACONTECER.

Para quem tem apenas um peixe para manter aquecido, sugiro o uso de termostato submersível, integrado com o aquecedor. Colocar ou não um filtro externo (físico, químico e biológico), é apenas uma sugestão para manter a água bem limpa, sem precisar promover TPAs (Trocas Parciais de Água) de 30%, dia sim, dia não. Este prazo pode ser mais elástico com adoção de filtragem.

Sugestão para quem precisa aquecer um único exemplar de Betta splendens.
Sugestão para quem precisa aquecer um único exemplar de Betta splendens.

Se você tem poucos peixes e não está disposto a fazer grande investimento com equipamentos, pode fazer uso de garrafas pets cortadas e furadas, para que possa haver circulação de água entre os potes de contenção de animais e o aquário. Neste caso o filtro externo (físico, químico e biológico), é recomendável, pois existem vários peixes co-habitando o mesmo espaço, excretando na água.

Projeto econômico de aquário coletivo, com sistema de controle de temperatura, aquecimento e filtragem de água.
Projeto econômico de aquário coletivo, com sistema de controle de temperatura, aquecimento e filtragem de água.

Uma variação para esta proposta é a construção de aquário com divisórias. Neste caso, a menos que você integre ao projeto um sistema de circulação de água eficiente, o filtro externo (físico, químico e biológico), perde o sentido. A ilustração mostra vista frontal e superior rebatida, do mesmo projeto.

Aquário com múltiplas divisórias, com paredes comunicantes com o sistema de aquecimento e controle de temperatura.
Aquário com múltiplas divisórias, com paredes comunicantes com o sistema de aquecimento e controle de temperatura.

Se você possui vários aquários pequenos, todos com o mesmo volume de água, pode instalar um termostato na lateral de um dos aquários e ligar em paralelo os aquecedores “bananinhas” de mesma potência em todos os aquários. O controle de temperatura é feito em apenas em um dos aquários, mas todos terão temperaturas muito parecidas, pois contemplam o mesmo volume de água. Dimensione o termostato adequadamente, ele deve suportar a carga de todos os aquecedores do seu sistema.

Termostato controla a temperatura de um aquário, mas comanda o liga/desliga de todos os aquecedores. Todos os aquecedores devem ter a mesma potência e todos os aquários, o mesmo volume de água para ser aquecido.
Termostato controla a temperatura de um aquário, mas comanda o liga/desliga de todos os aquecedores. Todos os aquecedores devem ter a mesma potência e todos os aquários, o mesmo volume de água para ser aquecido.

Para evitar o aquecimento da água, acidentes desta natureza, você pode ligar em série os aquecedores “bananinhas”. Assim, se um deles apresentar problemas, o circuito elétrico se rompe e o conjunto todo deixa de funcionar.

Optando por este caminho, é preciso dimensionar o termostato adequadamente, ele deve suportar a carga de todos os aquecedores do seu sistema e recalcular a potência dos aquecedores. Dois aquecedores de 30 Watts ligados em série, por exemplo, individualmente e na prática aquecerão como se fossem aquecedores de 15 Watts. Se você não sabe dimensionar o seu sistema, procure um eletricista para lhe dar esta consultoria. É mais adequado e seguro.

A partir destas idéias e sugestões, você pode criar sua própria solução, montar seu próprio projeto, de forma a atender suas necessidades específicas e capacidade de investimento.